Dossier: «Logística y cadena de suministro en la nueva era digital» coordinado por Marta Viu RoigNÚMERO 9 (MAYO 2018)
DIECINUEVE AÑOS DE INVESTIGACIÓN Las personas y la cadena de suministro
Resumen

La gestión de los recursos humanos (HRM) con un enfoque hacia la cadena de suministro (SC) permite a las empresas gestionar eficazmente sus cadenas de suministros. Este artículo demuestra la importancia del estudio de los recursos humanos en la cadena de suministro (HRSC) realizando un análisis en profundidad de las investigaciones en estos dos campos (HR y SC) que permite identificar sus potencialidades y sus carencias. En este sentido, se han identificado las áreas temáticas abordadas en la literatura y sus principales contribuciones, así como la existencia de lagunas en la literatura. A partir del análisis efectuado, se han localizado 53 publicaciones que destacan el potencial de la HRSC. Los resultados muestran que en los últimos cuatro años, entre 2012 y 2017, se ha dado un incremento significativo del 49 % de las investigaciones sobre HRSC.

cadena de suministro (SC);  recurso humano (HR);  gestión de la cadena de suministro (SCM);  gestión de los recursos humanos (HRM); 
Abstract

Human Resources Management (HRM) with a focus on Supply Chain Management (SCM) empowers companies to effectively manage their supply chains. This article justifies the importance of the study of Human Resources in the Supply Chain (HRSC) and provides an in-depth analysis of research in these two fields, which reveals their potentialities and shortcomings. Thus, the thematic areas addressed have been identified, as well as their main contributions and the existence of gaps in the literature. From the analysis, 53 publications have been identified that highlight the potential of HRSC. The results show that, in the last four (4) years between 2012 and 2017, there has been a significant increase of 49% in HRSC research.

supply chain (SC);  Human Resources (HR);  supply chain management (SCM);  Human Resources Management (HRM); 
Introducción

La gestión de la cadena de suministro (SCM) se basa en la integración de los procesos clave de negocio en el suministro de productos, servicios e información, que añaden valor, desde los proveedores hasta el usuario final. En este sentido, según Gattorna (2006), se considera generalmente que la cadena de suministro es una mezcla 50/50 entre infraestructura y tecnología (aspectos hard o estructurales) cuando más bien es 45/45/10, como mezcla del comportamiento humano (soft), la tecnología de la información y la infraestructura.

El estudio desarrollado por Fawcett et al. (2008), sobre los diez beneficios, barreras y puentes para lograr el éxito de la SCM 1, concluye que los principales obstáculos se encuentran en los aspectos estructurales o fuertes (tecnología, información y sistemas de medición, entre otros), mientras que los problemas relacionados con las personas (como la ausencia de confianza, la aversión al cambio, la falta de compromiso, culturas incompatibles y las malas prácticas de HR) son más difíciles de solventar. Sin embargo, las personas podrían ser la clave para el éxito de la SCM y deben ser tomadas en cuenta con el mismo énfasis con el que son atendidas las principales barreras.

Giunipero et al. (2008)2; analizan las investigaciones publicadas en un período de diez años (desde 1996 a 2006) sobre cadena de suministro (SC), evidenciando que algunas categorías son ampliamente estudiadas, mientras que existen ausencias en otras temáticas. Este es el caso de los recursos humanos (HR), ámbito que tan solo ha sido estudiado en un 2 % de las investigaciones sobre SC.

En conclusión, a pesar de que las personas podrían ser la clave para el éxito de la SCM, los recursos humanos (HR) son casi inexistentes en las investigaciones sobre SC. En esta línea, con la intención de visibilizar las potencialidades y las carencias existentes en el estudio de los recursos humanos en la cadena de suministro (HRSC), este trabajo se plantea las siguientes preguntas: 1) ¿qué áreas temáticas han sido analizadas en las investigaciones sobre SCM?; 2) ¿existen lagunas dentro de la literatura?; 3) ¿está el ámbito de las personas suficientemente analizado dada su importancia en la SC?; 4) ¿hacia dónde deberían dirigirse las investigaciones futuras?

Este artículo presenta, en primer lugar, un análisis de las publicaciones existentes. En segundo lugar, se realiza un análisis bibliométrico (desde 1999 a 2017) sobre la HRSC (frecuencia de publicación, metodologías utilizadas y clasificación por categorías temáticas) para, por último, establecer las más relevantes sobre HRSC.

1. Publicaciones sobre recursos humanos y cadena de suministros

En la literatura académica existen dos revisiones bibliográficas sobre la gestión de las personas en la cadena de suministro: Gómez-Cedeño et al. (2014)3; y Hohenstein et al. (2014)4. Ambos trabajos destacan la escasez de investigaciones sobre recursos humanos y cadena de suministros.

En el estudio de Gómez-Cedeño et al. (2014), se localiza un total de 46 artículos sobre HRSC, en 29 revistas científicas de diversas disciplinas. Además, se efectúa una clasificación de los artículos identificados, agrupándolos en cuatro temas: 1) competencias/perfiles de los directivos y personal de apoyo de SCM (35 %); 2) impacto y mejora de la SCM a través de la HRM (35 %); 3) relaciones con los miembros de la cadena y los HR (17 %); 4) reclutamiento y selección de los directivos y personal de apoyo de SCM (13 %).

Por otro lado, Hohenstein et al. (2014) analizan los problemas de HRSC establecidos en las publicaciones de las doce principales revistas de SCM. Así, identifican 109 investigaciones, categorizadas en siete ámbitos temáticos: 1) habilidades, conocimientos y capacidades; 2) formación y desarrollo; 3) impacto de la HRM en el desempeño; 4) educación y enseñanza; 5) contratación y reclutamiento; 6) compensación y retribución; y 7) mentalidad global en la «cadena de suministro» o en la «gestión de la cadena de suministro». Los resultados muestran que la mayoría de los artículos se focalizan en tres áreas de investigación: 1) habilidades, conocimiento y destreza (95 de 109); 2) formación y desarrollo (85 de 109); y 3) impacto de la HRM en el desempeño (58 de 109). Además, en los últimos años se observa un aumento significativo de las publicaciones sobre habilidades, conocimientos y capacidades, lo cual denota la preocupación de los investigadores sobre la importancia estratégica de encontrar las personas adecuadas que puedan satisfacer los requerimientos de la cadena de suministro.

2. Análisis bibliométrico (1999-2017): diecinueve años de investigación sobre recursos humanos en la cadena de suministro

Con el objetivo de conocer la evolución de las investigaciones sobre recursos humanos en la cadena de suministro (HRSC) de los últimos años, se realizó un análisis bibliométrico para el período de diecinueve años comprendido entre los años 1999 a 2018. Se efectuó una búsqueda sistemática, a través de cinco bases de datos científicas: 1) ProQuest, 2) Emerald Insight, 3) Science Direct, 4) Taylor & Francis y 5) Wiley Online Library. A partir de las palabras clave y secuencias de palabras contenidas en el título, abstract y conclusiones: 1) gestión de la cadena de suministro y/o cadena de suministro; y 2) gestión de recursos humanos, recursos humanos, entre otros. A partir de los resultados se identificaron un total de 53 artículos estrictamente relacionados con los dos ámbitos (HR y SC). Estos fueron localizados en 32 revistas de diversas disciplinas, clasificadas en cuatro áreas temáticas: 1) proceso de capacitación y planificación del personal de apoyo, 2) relaciones entre los miembros de la (SC) y el recurso humano (HR), 3) impacto del recurso humano en la SC, y 4) habilidades, competencias y capacidades de los miembros de la SC.

La clasificación en cuatro áreas temáticas se realizó para establecer la más analizada en HRSC. En este sentido, se agruparon los artículos según su contenido (gráfico 1) y se realizó la lectura detallada y en profundidad de los artículos identificados. Los resultados fueron que un 23 % de las publicaciones pertenecían al primer grupo temático 1) Proceso de capacitación y planificación del personal de apoyo; un 23 % estaban en el ámbito 2) Relaciones entre los miembros de la cadena de suministro (SC) y el recurso humano (HR), un 17 % pertenecía a la categoría (3) Impacto del recurso humano en la cadena de suministro, y finamente, un 38 % se clasificó en el grupo (4) Habilidades, competencias y capacidades de los miembros de la SC. Por tanto, esta última área temática fue la más estudiada de las cuatro.

Gráfico 1. Clasificación temática de las 53 publicaciones sobre HRSC
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Fuente: elaboración propia.

 

Por otro lado, se efectuó un análisis de la frecuencia de las publicaciones sobre HRSC, por año de publicación, durante el período comprendido entre los años 1999 a 2017. A pesar de la existencia de grandes vacíos sobre HRSC dentro de la literatura, múltiples investigaciones previas ya destacaron la potencialidad del estudio de HRSC (Gómez-Cedeño et al., 2014; Hohenstein et al., 2014). En esta línea, los resultados muestran un aumento significativo de las publicaciones sobre SCM en los cuatro últimos años, entre el año 2012 al 2017, con veintiséis nuevas publicaciones, lo cual representa el 49 % de las investigaciones sobre HRSC (gráfico 2).

Gráfico 2. Frecuencia de publicación sobre HRSC, por año
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Fuente: elaboración propia.

 

Se realizó también una clasificación de las publicaciones según el tipo de metodología de investigación utilizada, identificando las que utilizaron métodos empíricos frente a no empíricos, distinción también utilizada por Giunipero et al. (2008). Los resultados indican que la encuesta es la metodología de investigación mayoritariamente utilizada por los investigadores en un 45 % de los artículos. El 34 % de las publicaciones son trabajos teóricos, y el 21 % se basa en el estudio de casos. Estos valores demuestran el creciente interés de los investigadores en los últimos años por medir los factores relacionados con la gestión de la cadena de suministro y los recursos humanos.

3. Principales contribuciones de las investigaciones sobre recursos humanos en la cadena de suministro

A partir del análisis del contenido de los 53 artículos sobre recursos humanos en la cadena de suministro (HRSC) identificados en el análisis bibliométrico anterior (1999-2017), la tabla 1 presenta las principales contribuciones por áreas temáticas.

Tabla 1. Principales contribuciones de las publicaciones, por área temática
Proceso de capacitación y planificación del personal de apoyo

Las prácticas convencionales de SCM diseñadas para recompensar el desempeño individual pueden no ser adecuadas para fomentar las competencias en logística y en la SC (Ding et al., 2015).

Los incentivos de los empleados están positivamente relacionados con la integración interna y negativamente relacionados con la integración de los clientes (Huo et al., 2015).

Relaciones entre los miembros de la SC y el HR

Las relaciones laborales dentro de la SC están influenciadas por la actitud del empleado hacia el trabajo. Por otro lado, las relaciones laborales dentro de la cadena de suministro pueden optimizarse definiendo y evaluando las competencias laborales (Firescu, 2014).

La flexibilidad de la empresa tiene relación entre el capital humano de la empresa y sus ventajas competitivas, al igual que la conexión entre la flexibilidad de los proveedores y las ventajas competitivas de la empresa (Jin et al., 2010).

El rol emergente del administrador de la SCM hacia gerente estratégico de las relaciones de la cadena de suministro (SCM) pasa de gestionar procesos a gestionar relaciones con proveedores (Wilson y Barbat, 2015).

Impacto del HRSC

La integración interna (INTI) de la cadena de suministro tiene un efecto directo en el logro de la satisfacción del cliente, alta flexibilidad y mejor calidad (Alfalla-Luque et al., 2015).

La práctica y la investigación en gestión de recursos humanos se han desarrollado casi exclusivamente dentro de empresas individuales (Fisher et al., 2010).

Tanto las habilidades múltiples de los gerentes como de los empleados tienen una relación positiva con la integración interna de la cadena de suministro (Huo et al., 2016).

Habilidades, competencias y capacidades de los miembros de la cadena de suministro

Las habilidades percibidas como las más importantes por los profesionales se centran en aquellas actividades que son esenciales para ese rol: liderazgo, resolución de problemas y SRM, entre otras (Wu et al., 2017).

Las necesidades clave de los graduados son: la gestión del tiempo, el aprendizaje colaborativo, el trabajo en equipo y la resolución de problemas (Jordan et al., 2016).

La gestión del talento en la cadena de suministro es una fuente de ventaja competitiva para las empresas en crecimiento (Dubey et al., 2015).

Fuente: elaboración propia.

 

A partir de las aportaciones de los investigadores que recoge la tabla 1, se pueden sugerir algunas recomendaciones en relación con la gestión de la cadena de suministro. En este sentido, la gestión de recursos humanos debería ampliar su óptica tradicional para albergar también las prácticas necesarias para gestionar correctamente la cadena de suministro en su sentido amplio. El nuevo enfoque debe acoger no solo las competencias laborales necesarias para las relaciones internas en la empresa, sino también para la gestión de relaciones con clientes y proveedores. Wilson y Barbat (2015) ya inciden en la figura del gerente estratégico que pase de gestionar procesos a gestionar relaciones con proveedores.

Otra de las sugerencias interesantes que afloran de la literatura es la importancia de la gestión de los recursos humanos y las nuevas habilidades que deben poseer los profesionales. En este sentido, cabe destacar que, tal como establecen Dubey et al. (2015), la gestión del talento en la cadena de suministro es una fuente de ventaja competitiva para las empresas en crecimiento.

Conclusiones

A pesar de la evolución que ha tenido el campo de estudio de la SC en los últimos años, sigue existiendo una gran confusión en su definición a causa de la amplitud y complejidad del concepto, quedando todavía grandes lagunas en la investigación. El análisis realizado en este trabajo es un buen marco de referencia en el estudio de la cadena de suministro que evidencia un abanico de retos y oportunidades en el planteamiento de futuras investigaciones. El estudio de la HRM en la SC constituye una de estas nuevas oportunidades para la investigación.

Además, los resultados muestran que el número de publicaciones sobre recursos humanos en la literatura de SCM ha aumentado significativamente en los últimos cuatro años (entre 2012 y 2017). Se han identificado 26 nuevas publicaciones, lo cual representa el 49 % de las investigaciones, tendencia que se prevé que continúe al alza. Ello demuestra el creciente interés de los investigadores hacia los estudios de HRSC.

Conviene destacar también que los resultados obtenidos son coherentes con la literatura previa, ya que investigaciones como las de Gómez et al. (2014) o Hohenstein et al. (2014) ya demostraron que el interés de los investigadores por la HRSC nació hace diecinueve años, aunque aún queda camino por recorrer en la investigación en este ámbito. Esto supone un campo por explorar, lleno de grandes retos y oportunidades. En este sentido, la revisión sistemática realizada en este trabajo contribuye a una mejor comprensión de la gestión de los recursos humanos en la cadena de suministro, así como a valorar su creciente importancia en la literatura de SCM.

Para concluir, Beth et al. (2003) consideran que, a pesar de años de avances de procesos y soluciones tecnológicas, una adaptación ágil de la cadena de suministro sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar, y quizá sean las personas quienes dificultan el funcionamiento de la SC. Muchas empresas se han centrado en mejoras e inversiones tecnológicas y de infraestructura, pero el siguiente paso debería ser enfocarse en las personas que gestionan y operan la SC. Este es el reto para alcanzar el éxito de la SC: la gestión de las personas en la cadena de suministros.

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Notas
  1. A través de un análisis cuantitativo y cualitativo, mediante encuestas por correo y el análisis de 51 casos en profundidad.

  2. Este autor analiza las investigaciones realizadas sobre SC a través de una revisión de la literatura basada en la clasificación de temas que propone el Institute for Supply Chain Management (ISM).

  3. Estos autores realizan un estudio bibliométrico para conocer la escasez de investigaciones existentes sobre HRSC (1997 a 2012).

  4. Se trata de una revisión de la literatura que analiza los problemas de HRSC en las publicaciones durante dos décadas (1998- 2014).

 

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